The US Vasalopp och Svenskbygder som ger känslor

I våra resor som vi gjort här i USA har historia präglat mycket av resorna. Både Niklas och jag är väldigt intresserade av just historia så barnen får detta på köpet. Vi har gjort djupdykningar ner i den amerikanska historien men när vi flyttade hit läste vi också om Wilhelm Mobergs böcker om Utvandrarna. Så i New York i somras hittade Niklas sin morfars bror i data registret på Ellis Iland som de inte hade hört av sen han flyttade till Amerika. Sen flera månader tillbaka hade vi planerat denna resa till Minnesota och verkligen få se mer av svenskarnas historia men även för att köra Vasaloppet här i USA.

Så vi landande i Minneapolis torsdag eftermiddag och hade som uppdrag att hitta nya skidhandskar åt Niklas eftersom han hade lagt de andra kvar i Charleston när vi var där i januari. Men vi hittade en ytterst bra skidbutik där Niklas hittade både det ena och det andra. Tom Fredrik blev inspirerad och blev skidsugen till Niklas stora lycka.

Fredag gick i spåren av svenskarnas historia. Vi åkte nord öst ut från Minneapolis och kom till byn Chisago City. Här välkomnades vi av svenska flaggan och det var här Wilhelm Moberg cyklade omkring i trakterna för att skriva sina böcker.

Nästa stopp strax efter var byn Lindstom, här möttes vi av statyer av Karl- Oscar och Kristina. Det var i denna byn fast utanför de skulle ha haft sitt hus ”Nya Duvemåla”. I Lindstom stod det mesta på både svenska och engelska, så vi passade på att fika i Swedish Inn som var ett litet kafé/lunchställe där svenska pannkakor och kanelbulle smakade gott. I detta område är det väldigt likt den sörmländska naturen. Det är platt, mycket åker mark, björk och asp. Det känns som att man kör hemma på vägarna utom att husen inte är röda trähus.

Nu vände vi norr ut mot Mora. Här skulle alltså starten gå i morgon och vi behövde hämta ut nummerlapparna. Här träffade vi på både den svenska delegationen från svenska Vasaloppet och det kinesiska Vasaloppet (en sörmläning från Strängnäs), svenska åkare och väldigt många pratglada och nyfikna amerikaner som ville veta hur det kom sig att vi svenskar kom till dem för att åka. Vi passade på att inspektera banan vid Eldris där första dricka stationen var utefter banan.

Väl tävlingsdag var vädret lika stålande fint som de andra dagarna och en temperatur på ca -15 grader. Våra ansikten har under tiden här glömt av hur kallt det känns… kroppen värmdes av kläder och hand värmare och under dagen blev solen riktigt skön. I värmetältet samlades alla åkare, loppen var upp delade i 5 olika starter, längder och stilar. Niklas var anmäld till The Wasa som var 58km skate och jag till The Bellringer som var 13 km skate. I tältet kunde barnen sitta både varma och nöjda medan de väntade på oss. Fast de var ju förstås med under starterna och hejade. Startskotten kom av tre poliser som fyrade av ett skott var i sina gevär. Mora centrum fylldes av snö på gatan så både start och målgång kunde ske precis som i Mora i Sverige. Moraklockan ringde hela dagen och gav en härlig inramning av racet. Under och efter loppet serverades både vatten, energidryck och blåbärssoppa. Priser till de bästa var självklart dalahästar influgna från Nusnäs. Det var en himla god stämning och de hade verkligen gjort en bra upplaga av Vasaloppet. Det enda jag kunde sakna var Vasalopps jingeln…

Att vi inte hade stått på varken skidor eller snö på två år kändes verkligen i kroppen.  Rullskidsträning i all ära men att vara på snö är nått annat. Veckan innan hade Niklas i samband med att han skulle göra skidorna klara för vallning dragit axeln ur led igen men denna gången gick den inte helt ur led utan efter att han legat på golvet en stund, hängt över papperskorgen för att han behövde kräkas och andats hoppade den tillbaka i läget igen och vi behövde inte åka till sjukhuset denna gången. Men vi tejpade axeln rejält för att den skulle vara stabil under loppet och det gick vägen. För oss båda gick det ändå himla bra och vi är nöjda. Banan var inte särskilt kuperad, snön var stenhård och vi var båda totalt slut i vader, lår och armar när vi var i mål.

Söndagen använde vi oss av att utforska Minneapolis och San Paul. Som är två stöder i ett fast Mississippi delar dem mitt i tu. I San Paul planerade vi in att åka till Prince museet men väl där var allt så skumt att vi inte gick in. Inga skyltar, information eller entré. Man körde in till ett fabriksområde med en vakt som ville se en biljett vi inte hade. Han visade vägen som vi skulle åka för att kunna köpa en biljett för att sedan komma tillbaka och visa upp den… vi blev hänvisad till en plats där det satt en kille i dreads 20 års åldern i en frusen bil (förlåt våra förutfattade meningar) men att sitta i denna bilen i -15 grader var inte helt naturligt. Han sa att vi skulle köpa biljetter one line och sedan åka tillbaka. Nej, det blev inga biljetter och vi åkte inte tillbaka. Vi åkte istället till Mall of America, ja nu vet vi vart Mall of Scandinavia kommer i från. Ett enormt varuhus med ett inomhus nöjesfält i mitten. Det var det som lockade oss dit, Gustav och jag åkte berg och dalbana tills hans migrän sa stopp och Fredrik tog med sig Niklas i krockbilarna sen var han också nöjd.

Så istället åkte vi till American Swedish Institute. Ett museum inne i Minneapolis där svenskarna som kom hit startade en tidning. Här finns nu en kost utställning och historiska saker bevarade från förr. Men framför allt kom vi för mat och fika 🙂

Innan vi åkte tillbaka till hotellet var vi tvungna att kolla in arenan som de spelade Super bowl finalen i förra söndagen!

Mello på söndagar och skidVM som vi missar, tiden är ur led!

Eftersom vi kom hem sent i måndags kväll från Washington hann Fredrik inte med sin try out till fotbollen som han skulle ha varit på. Vi meddelade via mail att han var sjuk och inte kunde komma, eftersom det var lättare än att förklara på engelska att vi inte skulle hinna hem. Vi fick tillbaka ett mail om att en plats inte kunde garanteras och att vi fick vänta på att någon skulle höra av sig. Ni som känner mig väl förstår att jag gick i taket och skrev ett argt mail tillbaka. Att vi inte accepterade att han inte skulle få en garanterad plats eftersom vi både hade betalt, meddelat i förväg att han var sjuk. Det var ju inte bara att vi struntade i att dyka upp. Det var ju också de själva som hade flyttat try outen till denna dagen eftersom det regnade på fm den dagen de först hade meddelat. Jag kollade med Niklas innan jag skickade om det var ok, han sa lite fint att du låter väldigt arg! Jag är arg sa jag, kör sa han det är bra. Skickade mailet och dagen efter fick vi ett svar om att vi nog hade missförstått mailet. De kunde inte säga i vilket lag han skulle hamna i och får vänta på svar från en tränare. Så jag fick lite fint ursäkta mig mitt arga mail och vi inväntar på nästa svar 😏

I tisdags turistade jag i Chapel Hill då min basket tokiga fd kollega var i krokarna med sin familj. En riktgigt mysig liten stad som enbart influeras av universitetet och collagebasket. Så jag förstår att mina vänner var i himmelriket! I torsdags kväll hade SWEA möte. Vin och gott tillbehör tillsammans med en massa härliga kvinnor som träffades. Jag fick chansen att hålla ett föredrag om att hitta målet med din träning. Det jag har och håller på att läsa, få chans att inspirera andra. En möjlighet för mig att få prova på, kan detta  vara början på ett nytt kapitel i livet! Vi får se vad som händer framöver, allt kan hända och dörrarna är öppna.

I veckan har vi haft helt fantastiskt väder,  skön svensk sommar när det är som bäst. De flesta här säger att det är ovanligt varmt för att vara februari och jag hörde att håller det i sig är jordgubbarna klara inom 14 dagar. Vi njuter av värme och sol även om man också tänker på hur förändringen påverkar… Att skid VM har startat är ju fantastiskt roligt synd bara för oss att det blir så konstiga tider. Det blir en konst att försöka slå på en skidsändning i efterhand utan att se en bild eller ett resultat innan. Att se sändningarna blir därför inte lika roligt och spännande. Så nästa söndag när det är Vasaloppet går vi inte upp kl 02 för att titta, det blir första året på länge utan denna underbara sändning. Lite samma med Mello, den kör vi nu på söndag kväll för att höra låtarna men rubrikerna hinner ju före oss…

Idag bakade Niklas semlor, första gången han bakade och han måste ha varit riktigt sugen. Efter att först ha tvättat bilen till att sedan gå in för att sätta och jäsa en deg, en riktigt händig gubbe idag. Å goda blev dem, gick åt som smör åt ett helt svenskgrabb gäng som sen försvann ut på gatan för att spela fotboll. 

Hockey tournament in Washington DC

Förra veckan bara sprang iväg. Barnen hade early release day på onsdagen, sista riktiga ESL lektionen i torsdags. Nu på torsdag blir det lite avslutning med chokladbollar och nått mer svenskt. Det har så klart varit super lyxigt med en privat lärare som kommer hem och jobbar med barnen men det skall också bli skönt att slippa passa dessa tider. Då kan Gurra köra träning även på torsdagar fram över. Denna dagen var barnen och jag också på tandläkaren. Så nu har vi gjort det, inga blendande leenden när vi kom ut. Men Gurra och jag blev inspirerade och har nu inhandlat fluorskölj, tandkräm med extra whiting och skölj med nått bra som gör tänderna rena och vita. Bara att se om det blir några resultat på oss 😁

Under veckan inföll även alla ❤ dag. Fredrik hade gjort fina hjärtkort till sina klasskompisar. Dagen innan kom det också en lapp hem om att man kunde köpa en blomma till fröken. Nej, det blev ingen blomma däremot kom Fredrik överlycklig hem eftersom alla andra inte bara hade gett kort utan även godis. Så en full papperspåse med godis fick han under protest dela med sig av till sin bror. Eftersom det på middel school inte alls är på samma sätt. 

Kvällsaktivitet på gatan med storebröder och lillebröder om vart annat. Basket är en aktivitet grabbarna ägnar dig åt ganska mycket här på gatan eftersom alla gör det här. Kul och vi skall nog fram över ta och se en riktig match, vilket skulle vara en rolig upplevelse. 


I fredags hade vi packat resväskan och hockeykorgen för nu var det äntligen dags för Washington. Eftersom det var min födelsedag väcktes jag av sång och presenter. Sen åkte Niklas och jobbade och grabbarna var lediga från skolan. Vid lunch drog vi iväg. Det tog lite tid upp pga en olycka så vi käkade på hotellet när vi väl kom fram. Men Niklas hade fixat trerätters dagen innan så vi hann mysa ordentligt. 


Fredriks lag har kört riktigt bra även om de nog kom isäng lite väl sent på lördags kvällen. De var ganska sega i benen den första matchen under söndagen. Att vi sedan hade traskat omkring inne i DC i flera timmar var ju inte heller den bästa uppladdningen. Men Washington är verkligen en väldigt härlig stad. I mitt tycke mycket trevligare än NY. Lätt tillgängligt, härlig miljö av byggnader, grönområden, otroligt mycket monument och museum. Att det sedan blandas av gående, cyklande eller springande människor gör allt så levande.


Eftersom vi hade två matcher på söndagen hann vi inte ta tunnelbanan in till DC utan åkte till Air and Space museum som låg ganska nära vårt hotell. Kul ställe med massor av flyg från förr och nu. Allt från Concord, Black Bird, Discovery och gamla plan från 2:a världskriget. Grabbarna var nöjda över att köra olika simulatorer.


Gurra skall in i rymdskeppet men först lite träning. Fredrik är ute och kör en gammeldags flyg från ca 30- talet. 

Eftersom hockeyn avslutas idag måndag är barnen fortfarande lediga och denna veckan säkert kommer att gå extra fort. Men nu skall vi strax iväg och ta oss an ytterligare ett NY lag, dessa upstate teamen är lite tuffare i munnen än våra NC killar som kommer från bibelbältet. Så det konstarten över hur F ordet och andra svordomar används av både barn och vuxna blev för Fredrik en AHa upplevelse, han är ju inte sen att hänga på utan körde hela repan på isen. Det är väl genom användning man lär sig att prata va! 

Skatteprocesser

I veckan har Niklas grottat ner sig ordentligt i skatteprocessen. Eftersom han under förra året jobbade fler dagar här i USA än i Sverige innebär det att han skall skatta här. I USA beskattas vi som familj och inte som individer vilket innebär att alla papper som man får till deklarationen hemma måste in här och det skall räknas och grejas. Som tur är så älskar Niklas excel så nu produceras excelark hit och dit för att få ordning i kaoset. Men jag tror han börjar få ordning på allt, tack vare all hjälp från farfar Björn hemma som skickat, mailat och skannat papper i parti och minut! Det är ju inte precis den förenklade varianten som vi har hemma utan i USA kör vi den föråldrade varianten som vi hade i Sverige förra århundradet. 

Helgen som varit har inneburit fotbollscup för Gurra. 3 matcher där vi fått både vinst, oavgjort och förlust. Äntligen börjar laget få till spelet med bra avslut. De är otroliga på att passa varandra och hitta luckor men eftersom Greensboro United inte tycker att man behöver träna på avslut så tar det ju lite tid att få till detta. Fredag kväll var inte så skön att stå ute i +6 grader på fotbollsplan men vi hade en fin måne. 


Fredrik har också bestämt sig för att köra fotboll i vår nu när hockeyn lider mot sitt slut. Han skall spela med YMCL så det blir på lite lagom nivå för honom.  Även om han nu redan tror att han är bäste spelare i familjen, trots två års frånvaro från fotboll. Men självförtroendet är det inte fel på. Det bar i alla fall iväg i torsdags kväll för att inhandla nya fotbollsskor till dem båda. Så nu ligger Fredrik i hårdträning för att återuppta målvakts positionen han så gärna vill ha.

Fredrik stukade foten hemma i lördags så det blev ingen match i helgen för honom alls. Däremot hann han med Bowling kalas där han gick nöjd och vinnande ut ur spelet. Vinnarskalle som han är har han tur som en tok ibland.

Under helgen har vi haft ett underbart väder. Varma sköna vindar med 25-28 grader varmt. Fåglarna kvittrar, japanska körsbärsträden blommar och det känns inte alls jobbigt att ta på sig shorts i februari. Men det sägs att det är ca 4 veckor kvar på vintern så ändå får vi vänta lite på våren, som man längtar efter dessa sköna underbara dagar. Detta väder vi har här är i alla fall lätt att vänja sig vid. Niklas och jag var ute och cyklade i går. Lugnt och försiktigt kom han äntligen ut i skogen igen och nu kan vi väl säga att han har påbörjat vårträningen, äntligen kanske han kan bli lugn och harmoniskt snart igen!
I veckan kom också Q2 rapporten hem från skolan. Alltså barnens betyg för andra skolperioden. Fredrik gör stora framsteg men vi kämpar med problemlösningen. Det är inte lätt att förstå vad det är han skall räkna när man inte alltid förstår innebörden av orden eller enheterna. Men vi byter ut cent, inch, dims och Fahrenheit mot makaroner hemma på köksbordet så kör vi den svenska stilen med konkret matte. Gurra går som tåget och har nu bytt ut sitt B i matte och har nu genomgående bara A. Inte har han fått skolhuvudet från mig men det är fantastiskt roligt att skolan passar honom så bra, just det gör en del av livet lättare. 

Parasiter från Mexico

Som att det inte skulle ha räckt med förra veckans magproblem med Niklas blev det en följetong även denna veckan. Skiten visade sig vara E coli, virus och parasit. Det gick ju riktigt bra ända tills penicillinet var slut, då var det dags igen för Niklas att abbonnera en av toaletterna. Han var smal redan innan och efter denna veckan har det inte blivit bättre. Nu hoppas vi i alla fall att de har hittat alla små varelser där inne så rätt mediciner slår ut det. I fredags var han äntligen på jobbet igen även om han har jobbat från sängen (nära toan) resterande av veckan. 

Som tur var hade vi en lugn helg framför oss. Veckans snackis har inte varit Trumph lika mycket som kvällens Super bowl. Denna viktiga händelse stänger liksom ner landet och det är party! Inte för att vi varken kan reglerna i amerikansk fotboll eller hade full koll på vilka lag som var i final. Men helt klart kul att se på tv, vilken föreställning. Fest i 3 dagar, chips, dipp och flytande vätskor i mängder intas under dessa dagar. Gurra hade en idé om att verkligen ta seden dit man kommer och därför tyckte att han också borde få äta chips till matchen. Det är klart man måste, eller hur. Traditioner är ju till för att följas. Fast familjen tycker att underhållningen från Lady Gaga i mellan period 2 och 3 var helt klart det bästa. Att se henne live vore så coolt! Snacket runt Trumph är ju annars såklart det stora på tv nyheterna. Men annars verkar inte människor prata om det särskilt mycket eller så träffar kanske vi bara dem som skäms och inte vill prata om det. 


Under gårdagen var vi i skogen och gick. Vi åkte med en familj av Fredriks kompisar. Mysigt att vara ute i skogen igen, grabbarna var sugna på att bygga koja. Men man vet aldrig vad som ligger på, under eller i naturen vilket liksom tog lusten av hela leken. Det bidde ingen koja men dock en riktigt skön promenad i solen med kvittrande fåglar omkring.


Sen körde Gurra årets första match i dag, gött att vara igång även om det var nervöst för honom. Han gjorde en bra första start så det var en bra genomkörare till nästa helgs cup. En liten bild från uppvärmningen.